A well-known phenolic compound found in olive oil now shows an ability to reverse brain aging.

As people age, the more their brains could benefit from the action of an important component in olive oil.

New research has revealed the deeper effects of hydroxytyrosol (HTyr): Not only does it protect brain functions from aging, but it may even restore the vitality of brain neurons, and multiply them.The antioxidant activity of hydroxytyrosol activates a sort of cleaning treatment for nervous cells.– Felice Tirone, researcher

Italian scientists at the National Research Center (CNR) investigated how hydroxytyrosol works in those portions of the brain that generate new neurons throughout life. They discovered that HTyr impacts brain activities far beyond its well-known neuroprotective effects.

Researchers at the CNR Biochemistry and Cellular biology Lab (CNR-Ibbc) were able to show how the administration of the compound in the elderly may reverse neuronal aging, combining the protection of the active neurons and the generation of new ones.

“Hydroxytyrosol oral consumption by young and older animals within a month shows not only how the new neurons generated by the brain in that timeframe are protected, but it also hints how in older animals it stimulates the multiplication of stem cells,” said Felice Tirone, chief scientist and author of the study published in Faseb Journal. “It is from those cells that new neurons are generated.”

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Tirone and his colleagues explained that HTyr activates neurogenesis in the dentate gyrus of an adult, where new neurons are generated, “by increasing survival of new neurons and decreasing apoptosis.” The neurons multiplication effect is only found in aged brains.

“We also found how the antioxidant activity of hydroxytyrosol activates a sort of cleaning treatment for nervous cells, in the sense that it washes away several byproducts of brain aging like the lipofuscin, which are debris found in neuron cells,” Tirone explained.

The whole array of these effects hints at the possibility of reversing some of the most known effects of brain aging.

Olive oil is at the core of the Mediterranean diet and, as often reported in these pages, its regular consumption has been scientifically linked to health improvements in humans of any age at every latitude.

The new research hints at a new series of products that could help to relieve the reduction of cognitive abilities in aging humans.

CNR scientists underlined in a press statement that hydroxytyrosol is not only found in olive oils people usually consume but also in the byproducts of olive oil production.

“That process impacts on the environment, but the biological waste it produces holds great quantities of hydroxytyrosol. By upgrading procedures and means, by splitting the good compounds from the other byproducts, oil mills could obtain hydroxytyrosol while also reducing the environmental impact of their activities,” said Tirone.

The CNR statement explained that scientists could verify how the new neurons produced in the brain of the aged individuals actually enter the neuronal circuits and fuel neuronal functionality.

“The daily intake of the compound in our study is similar to the dose a human could ingest with an enriched diet or food integrators. Still, the most efficient intake of hydroxytyrosol would happen through olive oil consumption,” said Laura Micheli, one of the CNR-Ibbc researchers who signed the study.

Scientists also explained that future research will have to verify the behavioral effects of the increased neuron production and the extent of the HTyr treatment of neural aging.


A medida que las personas envejecen, más se beneficiarían sus cerebros de la acción de un componente importante en el aceite de oliva.

Una nueva investigación ha revelado los efectos más profundos del hidroxitirosol (HTyr): no solo protege las funciones cerebrales del envejecimiento, sino que incluso puede restaurar la vitalidad de las neuronas cerebrales y multiplicarlas.

La actividad antioxidante del hidroxitirosol activa una especie de tratamiento de limpieza para las células nerviosas.

  • Felice Tirone, investigadora
    Científicos italianos en el Centro Nacional de Investigación (CNR) investigaron cómo funciona el hidroxitirosol en esas partes del cerebro que generan nuevas neuronas a lo largo de la vida. Descubrieron que HTyr afecta las actividades cerebrales mucho más allá de sus conocidos efectos neuroprotectores.

Investigadores del Laboratorio de Bioquímica y Biología Celular del CNR (CNR-Ibbc) pudieron mostrar cómo la administración del compuesto en los ancianos puede revertir el envejecimiento neuronal, combinando la protección de las neuronas activas y la generación de nuevas.

“El consumo oral de hidroxitirosol en animales jóvenes y mayores en un mes muestra no solo cómo se protegen las nuevas neuronas generadas por el cerebro en ese período de tiempo, sino que también insinúa cómo en los animales mayores estimula la multiplicación de células madre”, dijo Felice Tirone, científico jefe y autor del estudio publicado en Faseb Journal. “Es a partir de esas células que se generan nuevas neuronas”.

Tirone y sus colegas explicaron que HTyr activa la neurogénesis en la circunvolución dentada de un adulto, donde se generan nuevas neuronas, “al aumentar la supervivencia de nuevas neuronas y disminuir la apoptosis”. El efecto de multiplicación de las neuronas solo se encuentra en cerebros envejecidos.

“También descubrimos cómo la actividad antioxidante del hidroxitirosol activa una especie de tratamiento de limpieza para las células nerviosas, en el sentido de que elimina varios subproductos del envejecimiento cerebral como la lipofuscina, que son restos encontrados en las células neuronales”, explicó Tirone.

El conjunto completo de estos efectos sugiere la posibilidad de revertir algunos de los efectos más conocidos del envejecimiento cerebral.

El aceite de oliva está en el centro de la dieta mediterránea y, como se informa a menudo en estas páginas, su consumo regular se ha relacionado científicamente con mejoras en la salud en humanos de cualquier edad en todas las latitudes.

La nueva investigación sugiere una nueva serie de productos que podrían ayudar a aliviar la reducción de las capacidades cognitivas en los seres humanos que envejecen.

Los científicos del CNR subrayaron en un comunicado de prensa que el hidroxitirosol no solo se encuentra en los aceites de oliva que las personas suelen consumir, sino también en los subproductos de la producción de aceite de oliva.

“Ese proceso impacta en el medio ambiente, pero los desechos biológicos que produce contienen grandes cantidades de hidroxitirosol. Al mejorar los procedimientos y los medios, al dividir los buenos compuestos de los otros subproductos, las acerías podrían obtener hidroxitirosol y al mismo tiempo reducir el impacto ambiental de sus actividades ”, dijo Tirone.

La declaración de CNR explicó que los científicos podrían verificar cómo las nuevas neuronas producidas en el cerebro de los individuos de edad avanzada realmente ingresan a los circuitos neuronales y alimentan la funcionalidad neuronal.

“La ingesta diaria del compuesto en nuestro estudio es similar a la dosis que un humano podría ingerir con una dieta enriquecida o integradores de alimentos. Aún así, la ingesta más eficiente de hidroxitirosol se produciría a través del consumo de aceite de oliva “, dijo Laura Micheli, una de las investigadoras del CNR-Ibbc que firmó el estudio.

Los científicos también explicaron que la investigación futura tendrá que verificar los efectos conductuales del aumento de la producción de neuronas y el alcance del tratamiento HTyr del envejecimiento neuronal.


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